卑下慢

自分より優秀な者を指して、自分はそれより少し下だというふりをして驕り高ぶる煩悩。

 七慢の中で、これが一番手の込んだ煩悩だと言える。意識的にそうする者は多いはずだ。

 例えていうなら、自分は本来レベル10の能力なのに、レベル100の他者を指して「自分はあの者より少し劣っている程度だ」と言って、実際より自己を高く評価、アピールする煩悩だ。

 

 拙僧の知り合いに優しい頑丈な青年がいる。あだ名はゴリラ、あるいはゴリ。拙僧も古い仲なので憚らずゴリと呼ぶ。背丈は180㎝と大きめで、広い肩幅で筋肉隆々、楽しい男である。ただ残念ながら、あだ名の通り、その顔は幼い頃から現時点までずっとゴリラそっくり。まったく男前、イケメンではない。最近は腹もでてきて益々ゴリラだ。

 優しい男で、子ども好きで拙僧の寺の子ども会も世話人もしてくれる。「うっほっほ♪」と子どもたちをゴリラのマネで楽しませて大人気だ。「よくできたゴリラのお面だな、暑くるしいな、もうとってもいいぞ」「うるせえ、地顔だ地顔!」で始まる。

 

 ある時、普通にスーツを着て、普通に電車に乗ったところ、向かいの席の見ず知らずの女子高生が自分の顔を見て吹き出して、写真まで撮られたそうだ。

 またある時、コンビニで雑誌を立ち読みしていると、全く見ず知らずの小学生男児に、「うわ、ゴリラが本読んでる」と指さされ笑われたそうだ。

 後にこの話をしてくれた時、彼は、

「自分でゴリラのマネをするのは平気だが、他人から言われるのはとても腹が立つ」

 と教えてくれた。

 自己を卑下して表現している時は、実は本当はそうではないと思っている根性があるということだそうだ。

 

 拙僧も身に覚えがある。

 法話の場で教壇に立つと、大抵前の中心の方はだいたい席が空いている。端っこや後ろは大人気。端に座る方に「どうぞ前の方へいらしてください」と声かけると「いえいえ、私はここがちょうどいいです」と遠慮なさる。そこでもし拙僧が「そうですね、あなたには端っこがお似合いですね」と言ったら大変なことになるだろうな、と前に空席が多いときはいつも思っている。